文化杂谈

气候变化条件下 美国如何实现流域水和谐

来源:中国水利报 第八版  2018-02-01

当前,世界很多地方都面临如何在气候变化条件下建设水和谐社会的问题。对于这个问题,美国内华达州水务局前主管帕蒂·莫雷在他的新书《水问题:气候变化与美国水政策》中提出了一些新的观点。他认为,美国人应更加关注气候变化条件下更加有效的水管理。以下是《世界水论坛》记者对莫雷的采访。

记者:您在新书《水问题:气候变化与美国水政策》中提到,美国在创建水和谐社会中存在着很多阻碍,这是什么意思?

莫雷:当我们讨论建设水和谐社会时,我们经常谈到要对基础设施进行改造,对水资源进行规划和保护。但是,当水机构在实施这些措施时,却遇到了意想不到的阻碍,有一些问题拖了很长时间也没有解决。美国目前在水方面存在的问题是:长期以来,用水者为所获得的水服务支付的费用不透明,至少在过去的100年时间里如此。许多城市以水费或者水污染治理费作为收入而支付城市的其他服务费用。这就增加了城市水费的征收难度,很难通过增加水税收以支付其他事项的花费,例如城市政策和消防方面的花费等。城市没有别的办法,只能通过增加水费的方式来增加税收。这样做的结果是,用水者会将自己的水费账单视为向国家纳的税,而不是用水者为所获得的水服务支付的费用。所以,当水工业部门谈到要增加水费以建设关键水基础设施时,公众就不愿意了。因为公众认为,这是政府及相关部门在变相增税,怀疑他们增加水费的用途不能专费专用。

另外,美国很多水系统已经严重老化,几十年没有得到维护和更新,这也增加了公众对水管理机构的不信任。很多水机构不可避免地要对水系统进行大的资金投入,因为很多水坝开始出现病险坍塌的危险。气候变化所造成的极端暴雨洪水,往往会给这些地方带来重创,很容易造成污水横流、雨污混流和洪涝灾害的局面。在很多情况下,需要一些资金重建用水者对水机构的信任,所以要增加政府行为的透明度。

其他方面的阻碍则存在于美国复杂的法律规则里面,这些法律结构不适合营造一个合适的环境。在20世纪70年代,美国先后出台了《清洁水法案》《安全饮用水法案》《濒危物种保护法案》。所有这些法案对实现美国河流清澈、饮用水安全和保护濒危动物等都有着非常重要的意义。但是,这些法案预想了一个更加稳定和可预测的环境。而在这些场景下产生的规则呆板、僵硬、不灵活,在气候变化等因素带来不确定的条件下,人们很难对这些规定做出变通。这些法律的执行机构发现,这方面的困难越来越严重。相关机构应该对相关的法律法规作出调整,而不是继续执行陈旧的法案。否则,水机构在更新关键系统和加固关键设施方面将会更加力不从心。

记者:美国有没有哪个州宣称已经达到了水安全?如果有,是如何做到的?

莫雷:我并不认为美国有哪个州已经达到了水安全,也没有哪个州有这样的宣称。相反,美国很多城市距离水和谐还相差甚远。

实现水和谐的条件迅速变化,这要求执行水政策的机构也要经常做出改变、调整和修改,以及时实现城市的水安全。现在,美国一些城市的水安全程度比较高。原因是,十多年前,这些城市就已经认识到气候变化带来的严重后果,在政策和水管理方面已及时做出一些积极的调整。例如,当你仔细分析美国的西雅图、洛杉矶、拉斯维加斯、丹佛、迈阿密或纽约的城市水资源规划时,你会发现,这些城市所有的水规划都是基于气候变化而做出的。他们总是及时调整水系统,以扩展城市的水资源,为城市迎战下一个前所未有的气象事件做好准备。气候变化所造成的极端天气事件有可能摧毁城市的所有系统,并且使社区处于灾难中。水安全只有在下一个气候变化带来严重影响之前领先一步,才能做好准备,才能应对不测。

记者:科罗拉多河水资源在调整沿河各州的冲突与合作方面有何作用?

莫雷:科罗拉多河沿河各州的社区水安全,只能通过持续的环境合作才能实现。这种合作开始于1990年,并且于2000年得到了加强,因为当时发生了流域性的超强干旱。最重要的是要意识到,各州没有时间相互告状,或者对簿公堂,或者在国会进行无休止的争吵。2000年科罗拉多河发生流域性严重干旱,干旱的发展速度超出了人们的想象。各州迅速做出反应,采取果断行动,以尽最大可能保持水库的蓄水,避免干旱对整个国家造成灾难性的负面影响。

美国人逐渐意识到,为了更好地管理流域水资源,不仅州与州之间要有很好的合作,美国与墨西哥之间在水资源共享与管理方面也存在许多需要合作的地方。两国在2012年签订的水资源共管条约不应被忽视,条约为两国进行水资源管理合作奠定了基础。条约规定,存在于两国的共享水资源需要得到很好的保存和保护,这对两个国家都有好处。这意味着,墨西哥可以使用美国的水库进行蓄水。

记者:为什么说气候变化为美国的水管理者带来了战略性机遇?

莫雷:水管理者很长时间以来清楚地知道,美国很多的水系统陈旧不堪,运行维护已经不堪重负。美国的城市议员对水系统的陈旧缺乏足够的认识,很多问题久拖不决。因为他们中大多数人认为,只要不出大的事故就万事大吉。面对新的现实,人们需要改变这种久拖不决的态度。在气候变化条件下,人们需要对水系统进行足够的更新和改进。这对水管理者来说是一个战略性的机遇。水管理者可以与社区进行沟通,让社区进一步了解水资源保护的意义。

通常人们并不喜欢发生改变,也不愿意为改变而付诸行动,除非到了万不得已的情况。在极端天气条件下,人们仍然能够获得平时就能得到的水资源,但人们会倍加珍惜。由于气象极端事件,人们渴望有更加可靠、安全的供水。在经常发生干旱的地方,水管理者做出的改变将可能是长期的而不是短期的。过去的一些短期行为往往是头痛医头脚痛医脚,缺乏长远的规划。

记者:您对美国的水未来有什么看法,至少10年以内?

莫雷:我对美国未来水资源的发展方向充满信心。我说这话并不是因为我一直是一个乐观主义者,而是我在内华达从事水管理多年的经验总结。我亲眼见证了这一地区的水管理变化:从一个典型的西部城市变成一个水资源保护型城市;从过去那种粗放用水到现在的精诚合作,成为追求水资源最大化利用的城市,内华达在水管理方面已经走在了美国其他州的前列。现在,内华达的社区居民自愿出资数百万美元建造新的水基础设施,而不需要联邦或者国家的任何资助。

我有信心:在气候变化的条件下,美国的其他州也会像内华达一样,自觉地进行水管理的转变。未来人们将会在水基础设施方面进行更多投资。在政策层面,水资源管理将会走出阴影,美国的水管理将会实现流域水和谐。(童国庆 编译)



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