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美国黄石公园的生态保护

来源:中国水利报 第八版  2017-07-20

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黄石公园的保护注重减少人类活动对自然的影响(资料图片)

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  黄石公园的地热(资料图片)


美国黄石公园是世界上第一个国家森林公园,也是美国最大的公园。黄石公园位于美国中西部,占地面积约为89.8万公顷,1872年设立。黄石公园的设立具有划时代的意义,在人类保护自然和生态的过程中具有里程碑的作用。在这里,人们既可以为保护野生动植物而收集数据,也可以为保护自然生态而进行新概念实践。黄石公园在许多方面都有重大意义。但有意思的是,在开始动议设立国家公园时,美国国会甚至拿不出钱来标记公园的边界。曼哈·来弗是一个热心于公益事业的生态保护者,正是他和几个志趣相投的伙伴完成了这项不要报酬的工作。他们想要保护当地的原始生态,保护原始生态免受捕猎者、旅游者的破坏,同时也对游客旅行安全进行保护。

1886年,美国军队接手了黄石公园的管理工作。黄石公园随后逐步建立起一整套管理和保护制度。1916年,美国国家公园管理局成立,专业的护林员开始对黄石公园进行管理。随后,黄石公园遇到的问题是,每年大约有3.5万名游客到这里观光游玩,他们大多乘坐机动车而来,这会对当地的生态系统造成影响。

动态平衡

既要保护生态系统,又要满足游客的旅游需要,这是一个不断尝试的过程。国家公园管理局以人性化管理为指引,厘清了一些概念,即首先搞清楚,什么是原始生态,什么是保护性干预,什么是适当的公共利用。

在公园设立之初,人们曾经将熊用铁链拴到树上,以便让游客近距离地观看;麋鹿被关进笼子里喂养;一些动物被猎杀。人们建设了很多道路。而且,洗衣店位于间歇泉和温泉附近,有些游客还往间歇泉中倒肥皂液,以便欣赏泡泡。黄石公园设立之初的所有这些举措,都倾向于把它建设成一个娱乐性的游乐园。

后来,国家公园管理局的管理理念逐渐发生了变化,变为倾向于公园呈现自然状态,使它受到最小干扰。公园管理者认识到,尽管黄石公园比较大,但是公园本身并不是一个独立的生态系统,其动态影响远远超出其边界。有三条大型的河流穿过黄石公园,分别是蛇河、黄石河和密苏里河,这三条河流共同构成黄石公园的水生态系统。另外,这里还有复杂的地热资源,其影响也超出了公园的范围。很多动物也穿过边界,来到黄石公园觅食或者寻找水源。

为了更好地保护公园,公园管理者进行了一些必要的建设,包括实施一些野生动物保护项目,以及公园自然资源保护项目。公园的建设项目、展览中心以及文字介绍,都在向游客表明:黄石公园的生态系统非常脆弱,需要人们细心呵护。在公园的地热区域,公园管理者设置了木板道路,供人们行走,旨在对地热资源进行保护,避免因游客踩踏而遭到破坏。公园管理者还采取了一些野生动物保护措施,以便保护熊、鳟鱼和小天鹅等稀有物种。

然而,黄石公园的生态资源保护是一个持续的渐进进程。公园管理人员、科学家以及其他有志于黄石公园生态保护的有识之士,都在持续研究黄石公园,这有助于保护这个地球上重要的温带原始生态系统。

火灾——一个自然的过程

1988年,黄石公园经历了历史上最为惨痛的生态事件——遭遇森林大火。当时,火势非常凶猛,过火面积达32万公顷。这场大火引起了全世界的关注,使得人们更加了解黄石公园,更加了解这里的生态保护,更加了解这里的水资源和环境。大火过后,公园处于一个重要的变化阶段。大多数生物学家和自然学者认为,大火是自然界一种不可避免的过程,将有利于营养物质在地球上的循环。在黄石公园,比较大的火灾也曾经在18世纪初和19世纪中期发生过。有研究表明,类似于1988年的大火,在过去1万年中已经发生了300多次。黄石公园游客中心有许多关于当时火灾情形的介绍,其中一个展览中心的主题就是“黄石与火”,另一个展览中心的主题是“防止火灾”。

保护措施

1990年,黄石公园管理者制定了一个废物回收计划,专门回收公园内的铝罐、玻璃和一些纸制品。2004年,该回收项目又增加了对塑料饮料容器的回收,鼓励游客将可回收的物品放置在指定位置。这些指定的位置大多位于公园的开放区和野营地。

美国特瑞公司是该国最大的公园维护公司,负责黄石公园的管理工作。自1990年以来,该公司已经从黄石公园回收了3吨铝、40吨纸、166吨纸板和84吨玻璃。然而,这些废物的回收只是黄石公园生态保护的一部分,瑞特公司每年还寻求新的方法,用以减少公园电能的消耗以及燃料的使用。例如,使用荧光灯取代白炽灯,大大减少电能的消耗。为此,公园更换了2万多盏白炽灯。这些白炽灯以前遍布公园的各个角落,包括亭台、饭店和野营地。更换这些灯泡,不仅节省电能,还减少了发电厂二氧化碳的排放。特瑞公司还购买其他形式的能源,包括购置可移动的发电车等。这些灵活做法,既方便了公园管理,也节省了能源,达到了节能减排效果。

特瑞公司在公园建设中注意保护环境,包括采用绿色建筑理念进行建设等。2004年,该公司获得了美国绿色建筑委员会的特别认证。这表明特瑞公司所采用的建设标准是环境友好的。在建设黄石公园的旅馆、饭店、礼品店和野营地时,公园管理者思考的问题是“我能做些什么”,以有利于保护黄石公园脆弱的生态系统。管理者告诉人们,将可以回收的物品随手放入有标志的回收处,这个举动虽然很细微,但如果人人都能做得到,那对公园的环境保护将大有好处。同时,当你离开房间时,关闭取暖设施,熄灭电灯,关闭水龙头,将毛巾晾干,等等,这些小动作也是对公园很好的保护。

你可以做什么

作为一名普通游客,可能并不觉得自己能为保护美国国家公园做些什么大事。其实,每个人都可以为黄石公园保护做点事情。那就是,对森林、野生动物和这里的地质结构秉持一种尊重的态度,不论来黄石公园游玩一天还是一周,每个人都要负责任地对待公园,自己的行动要有助于公园的保护。

不给动物喂食即是保护公园。游客喂食动物,虽然看起来似乎大大增加了动物的福利,其实这是在伤害这里的野生动物。当野生动物习惯于喂食而停止自己寻找食物时,它们就不再是自然界的一部分。其结果是,他们可能会丧失自由觅食的能力,这是一个潜在的致命危险。在夏末时节,当免费喂食结束时,这些野生动物将无所适从。被经常喂食的动物还会失去对汽车和人类的本能恐惧,它们更有可能在路边或者其他地方受到伤害或死亡。而且,在公园喂食任何动物,包括鸟类,在美国都是非法的。

保护黄石公园的河流和地热特征也是在保护公园。不应乱丢垃圾,不应往河流、地热中丢东西。要让游客知道,河流和地热资源历经数千万年才形成了今天的面貌。人们要保护它们,让子孙后代也能享受其利。

游客应尽量在公园管理者设置好的路径上行走、游玩,或者走在木板路上。黄石公园的道路和木板路总长有1770公里,可以让冒险家到达他想要到达的地方。如果游客离开了这些道路和木板路,随意在公园行走,会加剧公园内土壤的破坏,而被破坏的植被需要一代人的努力才能恢复。在地热区域,为了游客自身安全,也为了保护地热资源,游客必须走在木板路上。游客在游玩之前最好在游客中心查询路线的情况,比如,哪里可以畅行,哪里在施工,哪里被封闭等。

要对垃圾进行打包和回收。当游客远足时,可随身携带一个小垃圾袋,随时收集所产生的垃圾。游客并不需要承担给公园保洁的任务。但是,如果每个游客都能够做到收集自己的垃圾,就是在很好地保护这里的环境。当离开公园的时候,你会发现,你的保护起到了作用:没有乱丢的垃圾,没人随地吐痰,没有宠物留下的粪便。另外,公园内有固定的地方专门回收铝罐和玻璃瓶。

积极参与。有一些社会公益组织,例如黄石公园协会和黄石公园基金会等公益性组织,都在努力宣传公园生态保护理念,也经常组织各种活动,对公园进行保护。人们可以在公园的游客中心查询这些组织的详细信息,并且能和他们取得联系。有一些公益组织也捐赠资金,用于公园建设。例如,1997年,“奥林匹克彩绘”组织捐赠资金,用于修建“老实人旅店”。公益组织还组织一些活动,诸如在“骄傲美国”的活动中,志愿者在公园清洁河岸,捡拾垃圾,维修道路,保护植被,及时清除外来入侵物种,等等。(方舟  编译)


责编:张亚