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干旱重创澳大利亚农牧业

来源:中国水利报 第八版 环球水事  2018-08-31

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丹尼·斯托克是“格伦橡树农场”的农场主,他的农场位于澳大利亚悉尼北面180公里处。他正在给他的牛喂草料,现在,他的100头牛只剩下20包干草料了。他最盼望的,就是希望冬天的干旱能尽早结束。接下来如果还没有降水——天气预报已经表明不会降水——他将在几周内耗尽饲料和水,这会使他别无选择,他只能把牲畜送到屠宰场。这是据路透社悉尼8月8日电的报道。“几个月来,虽然有星星点点的小雨,但塘坝已经干涸了——我们正处于无法生存的边缘,希望接下来的日子情况能有所好转。”斯托克说,“如果还不下雨,我就不得不把所有的牲畜都卖了,情况真的很严重。”

澳大利亚东部正遭受有记录以来最严重的干旱,干旱影响到澳大利亚东部农业生产和农村生活的各个方面,甚至会对全球农牧业贸易和价格产生影响。因缺水和缺乏草料,已经有许多养牛养羊者被迫出售他们无法再继续饲养的牲畜。澳大利亚政府8月初公布的数据显示,仅在6月份,澳大利亚农民就宰杀了65.9万头牛,这是三年来的最高月度数字。

澳大利亚许多农民都在遭受煎熬。澳大利亚是世界第四大小麦出口国,严重的干旱会导致粮食产量严重减产,预计澳大利亚主要粮食产量将下降到十年来的最低水平。严重的干旱不但会导致粮食产量严重减产,也会导致粮食质量降低。量少质差会大幅度减少农民的收入。

全世界服装制造用的细羊毛90%产自澳大利亚,澳大利亚的养殖业提供了世界上最好的细羊毛。他们正在努力饲养羊群,以满足目前创纪录的羊毛需求。可是,一些澳大利亚农民由于缺乏饲料,不得不放弃了多年的羊毛收入,被迫选择了宰杀他们的羊群。墨尔本基金管理公司Merricks Capital首席执行官艾德里安·雷德利希表示:“我们正在为养殖者提供融资,以增加牛肉和羊毛产量。但不幸的是,我们已经看到很多牛羊被宰杀。”

即使现在有大量雨水,农民也很难马上高兴起来。植物生长需要时间,大地变绿需要时间,澳大利亚的牛羊养殖业很难马上出现转机。澳大利亚大宗商品预报数据显示,澳大利亚牛羊养殖规模预计将创下历史新低。随着越来越多处于繁殖期的雌性牛羊被宰杀,养殖业重建过程将会延长。

新南威尔士州政府称,新南威尔士州约有99%的地区目前正处于干旱状态。新南威尔士州的农业产量占澳大利亚总产量的四分之一。这种大干旱不但在昆士兰州北部表现很明显,而且旱象正往南部维多利亚州和南澳大利亚州蔓延——这两个州一直在为东部的农场牲畜提供应急饲料。现在,这两个州也已出现干旱,这对澳大利亚农牧业来说更是火上浇油,是灾难性的。小麦、大麦和干草饲料需求的激增会导致饲料价格暴涨,其运输成本也将大幅度增加,并且大大增加时间成本——饲料要在船只、火车和卡车上行驶数千公里才能送到粮食匮乏的饲料加工厂和干枯的养殖场。

饲料供给已经基本没有了。“我向新南威尔士州出售了大量草料,但剩下的草料已非常有限。”加里·汉森说,他来自南澳大利亚库曼杜克(Coomandook),在斯托克的新南威尔士农场西南方向,距离近1500公里。

在经历了几个月的干旱天气之后,新南威尔士州的一些受灾最严重的地区在8月初迎来了降雨,但降雨不足,需要更多的水才能促进牧草生长。澳大利亚联邦和新南威尔士州政府正在提供超过15亿澳元(约11亿美元)的抗旱一揽子援助,旨在抵消饲料和货运成本,并给予感受到极大压力的农民以心理安慰。 “干草价格和大麦价格已经飙升。”某谷物贸易公司的战略和发展部总经理邓肯·威特尔说。“现在我们看到的价格为每吨400澳元,而15个月前为100澳元至150澳元。”他说,“新南威尔士州的一些地区受到了饲料短缺的严重影响。但在去年,新南威尔士州还将干草运往昆士兰,以帮助北方同行应对那时的另一场干旱。”

8月5日,澳大利亚宣布向遭受旱灾的农民提供1.9亿澳元(约1.4亿美元)的额外援助,支持饱受干旱折磨的东部农民应对他们平生见到的最严重的干旱。总理马尔科姆·特恩布尔说:“这是非常罕见的情况,我们必须作出回应,农民需要什么我们就支持什么。”澳大利亚全国农民联合会对这一消息表示欢迎。

这一宣布使澳大利亚政府的抗旱援助总额达到5.76亿美元。新南威尔士州政府还向农民提供了超过10亿澳元的援助。

根据农业部门的数据,干旱还没有结束的迹象。(张春杰 译)


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