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垄沟排水,农田呈现新景观——水利与英国社会(上)

来源:中国水利报 第八版 光明日报  2018-12-06

在英国历史研究中,水利是一个被长期忽视的问题,直到20世纪90年代,状况才有所改变。

1999年,10多位来自环境科学、景观考古和农业史研究领域的知名专家共同探讨英国历史上的水利建设及其得失,推出了《英国景观中的水管理:耕地、沼泽和水草地》。主编哈德里安·库克和汤姆·威廉森在引言中写道:“英国农业水管理的历史,可能不像某些东方文明那样引人注目,但从长期看,仍然是理解农业、景观和更广泛的经济发展的关键之所在。”

英国位于亚欧大陆西北端,受大西洋环流气候的影响,全年温和湿润,年平均降雨量约1100毫米。水资源丰富有利于植物生长,发展农业的潜力大,但也带来一系列新的问题。首先,积水会挤占土壤的氧气空间,导致农作物根部的有氧呼吸不畅,时间久了会导致根茎腐烂,乃至农作物死亡。其次,水蒸发会消耗土壤的大量热量,延迟农作物生长周期,从而导致减产,冬季渍水还会引起霜冻。因此,在英国湿地又被称为冷地。最后,森林、沼泽密布,加之米德兰和部分其他地区重黏土坚硬板结,也给耕种造成了困难。英国土地的大开发及其利用直到9世纪、10世纪才真正开始。与地中海农业不同,英国水利的首要任务是排出多余的水。

英国农业引进了欧洲两种食物生产传统,即地中海小麦种植和西北欧牛羊饲养。小麦原本是旱地作物,生长周期长,不适合在英国潮湿的环境种植,即使在罗马人统治时期,这里也只能种植生长周期短、耐湿耐寒的大麦和燕麦。因此,在英国引种小麦首先需要排水,最常见的方式是垄沟排水。9世纪至10世纪,英国首次采用重犁,重犁由犁刀、犁铧和推土板组成。犁刀切割地皮,犁铧深耕松土,推土板则起垄开沟。垄背上的水渗流到垄沟,再从垄沟排走。种子撒播在垄背上,地面离水,有利于农作物生长。垄作对于引种小麦尤为重要,小麦是越冬作物,冬季潮湿地往往霜冻,会冻死麦苗,长在垄背上则能避免。因此,13世纪英国农学家沃尔特强调:“在地里播种时,沼泽地和潮湿地要起好垄,将水排走,使地面无水。”

英国考古学家和农史学家的研究表明,垄沟排水在英国大多数地区都不同程度地采用过,在米德兰尤为典型。这里地势低洼平坦,河流纵横,土地肥沃,加上面积广大,是中世纪英国农业优先开发的地区,但治水任务艰巨。为了有效排水,起垄要高出地面许多,通常1英尺左右,有些地方高达3英尺。直至今日,中世纪的垄沟仍能从米德兰凸凹不平的农田外貌上观察到。为了便于治水,米德兰领主和农民集中居住,形成了核心村庄,并发展出条田交错的敞田制度。垄田是敞田的基本单位,垄田即条田。垄沟不仅排水,还将农户各自的条田区分开来。米德兰地区庄园制度发达,治水和敞田管理通过庄园法庭统一进行。在中世纪和近代早期米德兰的庄园档案中,保留着大量关于治水的记录。1523年和1554年,北安普顿郡赫明顿庄园法庭要求佃户在米迦勒节后,将条田尽头的田埂破开,以便垄沟排出的水流出“弗隆”(由同一方向的一组垄田组成的小田),不至于因为“弗隆”田头积水影响大田治水效果。

米德兰之外,由于环境和田制不同,农田排水表现出较大的差异性。在东盎格利亚和赫特福德郡贫瘠的土地上,农民使用灵活的浅耕犁,垄沟狭窄,呈“线迹”状。在肯特和中埃塞克斯林地,农田是通过领主或农民零星蚕食开垦出来的,很早就被圈围。这里的排水主要是通过挖沟,农田四周的壕沟和树篱是该地独特的乡村景观。(本文作者向荣,节选自《水利与英国社会》,原文刊发于光明日报2018年11月12日世界史版。)


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